فیلم Ben-Hur

بن هور، فیلمی حماسه ای، ساخته ی ویلیام وایلر که برگرفته از رمانی با همین نام و نوشته ی لو والاس که یکی از محبوب ترین و پر افتخار ترین فیلم های تاریخ سینماست. این فیلم یازده اسکار را در سال 1959 (سی و دومین مراسم اسکار) از آن خود کرد و از دارندگان بیشترین جایزه اسکار است.

داستان دو نجیب زاده که دوستی دیرینه ای با هم دارند ولی مساله ای بین آنها پیش می آید که به دشمنی سختی تبدیل میشود. جودا بن‌هور، به جرم سوء قصد به جان فرستاده سزار، توسط دوست رومی‌اش  ماسلا دستگیر و به بردگی فرستاده می‌شود و دیگر اعضای خانواده‌اش هم به سیاهچال فرستاده می‌شوند. اتفاقات بسیاری را پشت سر می گذارد و باز میگردد تا خانواده اش را نجات دهد.

« تهیه این فیلم دو سال به‌ طول انجامید. ابتدا می‌ بایست قسمت‌هایی از شهر اورشلیم بازسازی شود. تهیه‌کننده این فیلم، سام زیمبالیست، استودیوی چینه‌ چیتای رُم را انتخاب کرد و تمام فیلم را در حوالی این استودیو تهیه کرد که ۱۵ هزار طرح مختلف در مساحتی بیش از ۳۴۰ جریب اجرا شد. برای این طرح‌ها ۳۰۰ دکور عظیم در جاهای مختلف استودیوی چینه چیتا در رم ساخته شد. وقتی باستان‌شناسی را برای دیدن از دکورها به رُم بردند، وی با ناباوری گفت: خدایا، این همان شهری است که عیسای ناصری در آن قدم زد! میدان ارابه‌ رانی به‌ طور کامل ساخته شد و از هیچ شگرد کامپیوتری بهره نگرفتند. در اواسط سال ۱۹۵۹، ویلیام وایلر، کارگردان پرکار و سختگیر هالیوود برای کارگردانی این فیلم دعوت شد. نخستین کار این بود که هنرپیشه‌ای را برای بازی در نقش بن‌هور بیابند. تمام بازیگران مشهور آن زمان در فهرست قرار داشتند. چارلتون هستون نیز برای بازی در نقش ماسالا (رقیب رومی بن‌هور) در نظر گرفته شده بود. سرانجام وایلر بر آن شد تا هستون را برای ایفای نقش اصلی انتخاب کند، زیرا یک سال پیش از آن، با او همکاری خوبی در فیلم سرزمین بزرگ داشت. بازیگران دیگر یکی پس .از دیگری انتخاب شدند. پیش از او مارلون براندو، ‌برت لنکستر و راک هادسن بازی در نقش جودا بن هور را رد کرده بودند

ویلیام وایلر به کارگردانی پرهزینه معروف بود. کمتر پیش می‌آمد که او صحنه‌ای را فقط یک بار فیلم بگیرد. بارزترین خصوصیت کار وایلر، کلوزآپ‌های متعددی در بن هور بود. یکی از عجایب این فیلم که در موفقیت آن نقشی به‌ سزا داشته است، موسیقی قوی این فیلم است که میکلوش روژا، آهنگساز مجارستانی‌الاصل آن را به عهده گرفت. برای ساخت فیلم بن هور در سال ۱۹۵۹ حدود ۱۵ میلیون دلار خرج شد. تدارکات اولیه آن ۱۰ سال و ساختنش یک سال به طول انجامید. ۴۹۶ نقش مهم با دیالوگ و صد هزار سیاهی لشکر و ۸ هکتار دکور و به طول یک دور کره زمین نگاتیو در این فیلم به کار گرفته شد. مجسمه‌های به کار رفته در این لوکیشن از بیش از ۲۰۰ تندیس بزرگ بودند که برای ساخت آن‌ها از هزاران تجهیزات موجود در انبار استودیوی چینه‌چیتا استفاده شده بود. بیش از هزار کارگر از آغاز ژانویه سال ۱۹۵۸ میلادی ساخت این لوکیشن را آغاز کردند و لوکیشنی به طول ۲ هزار فوت و عرض ۶۵ فوت که نامش به عنوان بزرگترین تک لوکیشن فیلم در تاریخ سینما به ثبت رسید. » “ویکیپدیا

Ben-Hur, Oscar, William Wyler, Charlton Heston
نمایی از مسابقه ارابه رانی

بن هور را چند بار بازسازی کردند و مشخصا با شکست مواجه شدند. یکی از دلایل بازسازی زمانی است که فیلم قبل، ایراداتی داشته باشد و در بازسازی آن، یک پله ارتقاء داده شود. در حالی که بن هور ویلیام وایلر، آنقدر کامل است و با حساسیت فراوان ساخته شده است که صرفا صحبت درباره ی بازسازی، به خودی خود خنده دار است چه برسد به این که واقعا انجام دهند!!
سکانس مسابقه ارابه رانی، دیگر تا آخر زمان هم تکرار نمیشود. بازی چارلتون هستون تکرار نشدنی است. ایراد بزرگی که این فیلم دارد این است که با گذشت زمان کهنه نمی شود، بن هور فیلمی برای تمام نسل هاست.